Niwasa Aboriginal Education Programs

Niwasa Aboriginal Education Programs provides culture based educational services to Aboriginal children, youth and families. Services ranges from early years programs through to supports for youth in secondary schools.

Niwasa Aboriginal Education Programs fournit aux enfants, jeunes et familles autochtones des services éducatifs basés sur leur culture. Ces services débutent par des programmes offerts dès le bas âge et se poursuivent par du soutien aux jeunes dans les écoles secondaires.

Niwasa Logo

The initiative

NYA: WEH—Native Youth Advancement With Education Hamilton is an urban based stay-in-school program to support First Nation, Métis and Inuit students attending secondary school. NYA:WEH is supporting over 250 youth in 5 secondary schools in the Hamilton area (2014-15). The initiative is partnership between Niwasa Educational Programs and the Hamilton Wentworth District school Board. The school board provides space within the schools and supports staffing salaries. NYA:WEH seeks to:

  • Address challenges facing Aboriginal youth in achieving success in school, including trauma, teen pregnancy, lack of family engagement, poverty, lack of Aboriginal guidance counsellors, and a lack of resources for Aboriginal alternative programs
  • Provide safe space for Aboriginal youth to seek cultural teachings, have a hot lunch, and work on school tasks within a comfortable and supportive setting
  • Engage youth through a variety of activities and provide personal, social and educational support
  • Encourage family involvement in their children’s education
  • Link students with Elders and Traditional Helpers whenever possible.

NYA:WEH has Aboriginal youth advisors within the high schools to advocate on behalf of the youth around mental health, addictions, homelessness and other individual problems and provide referrals and linkages to community services.

L’initiative

NYA: WEH—Native Youth Advancement With Education Hamilton – Promotion de la jeunesse autochtone grâce à Education Hamilton – est un programme urbain basé sur l’importance des études apportant du soutien aux étudiants du secondaire des Premières nations, Métis et Inuits. NYA:WEH aide plus de 250 jeunes répartis dans 5 écoles secondaires dans la région de Hamilton (2014-15). L’initiative bénéficie du partenariat entre les Niwasa Educational Programs et le Hamilton Wentworth District School Board. Le conseil scolaire pourvoit de l’espace nécessaire au sein des écoles et assure la dotation du personnel. NYA:WEH vise à :

  • Répondre aux défis auxquels font face les jeunes autochtones pour réussir leurs études, notamment événement traumatisant, grossesse précoce, absence d’engagement familial, pauvreté, manque de conseillers d’orientation autochtones et de ressources pour les programmes alternatifs autochtones
  • Procurer un espace sécuritaire aux jeunes autochtones afin que les jeunes autochtones bénéficient des enseignements culturels, aient un repas chaud, et puissent faire leurs devoirs scolaires dans un milieu environnant confortable et d’un grand soutien
  • Faire participer les jeunes à une variété d’activités et leur procurer du soutien sur les plans personnel, social et pédagogique
  • Encourager la collaboration de la famille à l’éducation de leurs enfants
  • Établir des liens entre les étudiants et les Aînés et les Aides traditionnelles si possible.

NYA:WEH a des conseillers autochtones au sein des écoles secondaires afin de défendre les intérêts des jeunes en matière de santé mentale, toxicomanie, itinérance et autres problèmes personnels, et de les orienter vers les services communautaires et y établir des liens.

Impact for youth

  • Support to graduate from high school:  In the past 12 years, the program has seen a growth in the number of Aboriginal students graduating from high school each year, from 4 in the year before the program was launched to 38 graduates in 2014.
  • Increased success with mainstream education linked to cultural programming within the school setting
  • Increased traditional knowledge improving one’s own cultural identity and self esteem
  • Reduction in barriers that jeopardize success at the secondary school level
  • Encouragement and assistance to pursue post secondary education
  • Connections with employment, co-op and volunteer opportunities.

Répercussions chez les jeunes

  • Soutien pour l’obtention du diplôme d’études secondaires : au cours des 12 dernières années, le programme a connu une croissance quant au nombre d’étudiants autochtones ayant obtenu leur diplôme chaque année, passant de 4 élèves l’année précédant le lancement du programme à 38 finissants en 2014.
  • Succès accru de l’enseignement régulier lié au programme culturel au sein de l’établissement scolaire
  • Accroissement des connaissances traditionnelles qui améliore leur propre identité culturelle et l’estime de soi.
  • Réduction des obstacles qui compromettent le succès au niveau du secondaire
  • Encouragement et aide pour poursuivre des études postsecondaires.
  • Relations permettant de possibilités d’emploi, de coopératives et de bénévolat.
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